Vorwort. Dieses Buch ist keiner Persönlichkeit zu Liebe oder zu Leide ge¬ schrieben. Es will nur einer Sache dienen, der Sache unseres deut¬ schen Vaterlandes, das durch den Ausgang des Weltkrieges in das grauenhafteste Elend gestürzt worden ist, aus dem es lange Jahre hindurch kaum einen Wiederaufstieg zu geben schien. Die gewichtigste Weltkriegsfrage, die wir noch zu lösen haben, ist die nach den eigent¬ lichen Ursachen für Deutschlands Zusammenbruch 1918 und für seinen Weg nach Versailles. Das vorliegende Werk beabsichtigt nicht, zu den zahlreichen be¬ reits erschienenen militärischen Darstellungen des Weltkrieges eine neue hinzuzufügen. Ich bin mir dessen bewußt, daß die Zeit für eine endgültige, nach jeder Richtung hin befriedigende Darstellung des Weltkrieges noch nicht gekommen ist. Es mangelt noch an dem zeit¬ lichen Abstande, und das große Werk des Reichsarchivs ist erst bis zum Jahre 1916 gelangt. Andererseits fehlt bis auf den heutigen Tag eine mehr ins Einzelne gehende Untersuchung der politisch-militäri¬ schen Hauptfragen des Jahres 1918, da die bisher vorliegenden Dar¬ stellungen sich meist auf die rein militärischen Dinge beschränken und ihr Zusammenwirken mit den anderen großen Fragen mehr oder weniger außer acht lassen. Die militärischen Geschehnisse sind aber — gerade für das Jahr 1918 — von den politischen Entwick¬ lungen gar nicht zu trennen. Für die Ausfüllung dieser Lücke galt es alles zu sammeln, was an Äußerungen der zum Handeln berufen gewesenen Persönlichkei¬ ten noch zu erlangen war. Besonderer Wert wurde hierbei darauf gelegt, in jedem Einzelfalle klar hervortreten zu lassen, welche Per¬ sönlichkeit zu einer bestimmten Zeit für diese oder jene Anordnung