werden kann. Die folgenden Erörterungen sollen sich an dieser Aufgabe vom Standpunkte der Geographie aus beteiligen; ein großer Teil unserer Ziele bezieht sich ja doch auf unsere Betäti¬ gung in anderen Ländern der Erde, und die Möglichkeit dieser Betätigung hängt von der Eigenart der verschiedenen Länder und ihren räumlichen Beziehungen zu unserem deutschen Vaterlande Die leitenden Gedanken aller auswärtigen Poli- ik müssen geographisch begründet sein. Man kann die Ziele unserer auswärtigen Politik in zwei Gruppen zerlegen, zwischen denen zwar Übergänge bestehen, die jedoch im ganzen auseinanderfallen und getrennt behandelt werden können: die Ziele unserer europäischen oder Nachbar¬ politik und die Ziele unserer außereuropäischen oder eltpolitik. Auch unsere europäische Politik enthält schwere Probleme, ja im Augenblick vielleicht die schwersten; aber von ihnen soll hier nicht die Rede sein. Äier soll es sich nur um die Ziele und Aufgaben unserer Weltpolitik, d. h. unserer Bestrebungen in den außereuropäischen Erdteilen und in denjenigen europäischen handeln, die den Weg zu jenen öffnen. I. Wollen wir überhaupt und in welchem Sinne ollen wir Weltpolitik treiben? Deutschland hat erst spät, erst im Laufe des 19. Jahrhunderts und in vollem Umfange erst ganz am Schluffe des 19. Jahrhunderts den Weg der Welt¬ politik beschritten, den andere europäische Nationen, sowohl die der atlantischen Westseite wie in anderer Weise das ganz kon¬ tinentale Rußland, schon seit Jahrhunderten wandelten. Die Lage fern vom Ozean, auch ohne unmittelbare Berührung mit außer¬ europäischen Ländern niederer Kultur, zusammen mit der langen staatlichen Zerrissenheit, deren letzte Ursachen hier nicht erörtert zu werden brauchen, haben Deutschland so lange von der Be¬ tätigung in der Welt abgehalten. Erst mußten Dampfschiffahrt und Eisenbahnen den ganzen Verkehr umgestalten; erst mußte die deutsche Einheit gewonnen werden, ehe Deutschland daran teil¬ nehmen konnte. Am frühesten, in größerem Umfange in den zwanziger Jahren des vorigen Jahrhunderts, begann deutsche Auswanderung über See; aber sie war im ganzen doch mehr ein 6