Einleitung. Die Dreihundertjahrfeier der Stadterhebung veranlaßt die Stadtgemeindevertretung von Schwanenstadt, in der folgenden Fest¬ schrift die Mitbürger und Freunde der Stadt durch eine Reihe geschichtlicher Abhandlungen und durch historische Bilder in die Ver¬ gangenheit Schwanenstadts einzuführen. Dieser Beschluß ist umso mehr zu begrüßen, als ja die einzige bisher gedruckte „Beschreibung der Pfarre Schwanenstadt", die der verdiente Stadtdechant Josef Kratschmer i. 1.1890 herausgegeben hat'), längst vergriffen ist und eine Neuauflage dieser liebevoll verfaßten, aber heute veralterten und unzulänglichen Ortschronik aus mehrfachen Gründen nicht durchgeführt werden kann. Eine zusammenhängende Geschichte Schwanenstadts kann leider nicht geboten werden, weil (abgesehen von den unzulänglichen Vor¬ arbeiten) die erhaltenen Archivalien hiesür viel zu dürftig und lückenhaft sind, nachdem die feindlichen Franzosen und Bayern i. I. 1809 die städtische Registratur demolierten und die Akten auf die Straße warfen und nachdem dann in den großen Stadtbränden der Jahre 1814 und 1815 alle alten Pfarr- und Schularchivalien verbrannt sind und damals wahrscheinlich auch die noch erhaltenen Bestände der alten Stadtgerichts- und Stadtamtsakten mit Ausnahme der Stadterhebungs¬ urkunden und weniger in der „Schwanenkunde" geretteten Urkunden und Akten zugrunde gegangen sind. Auch die Archivalien des Puchheimer Archives und die übrigen auswärtigen Archivalien sind für eine Ge¬ samtdarstellung einer Stadtgeschichte viel zu dürftig. Cs können daher nur Einzeldarstellungen geboten werden, die unter gewissenhafter Benützung der erreichbaren Quellen verfaßt wurden und die über den Rahmen der Chronik Kratschmers wesentlich hinausgehen und viele Angaben derselben berichtigen. Für die sehr entgegenkommende Erlaubnis zur Benützung des Puchheimer Herrschaftsarchives fei hiermit dem Herrn Güterdirektor *) Die Niederschriften der ersten Stadtchronisten Seethaler und Prinz ans dem Beginne des 19. Jahrhunderts wurden zum Teile in den Werken der heimatlichen Topographen Gielge und Pillwein gedruckt.