70 Seit 4 Uhr morgens, nach vollzogener Ablösung, wird im K.T.K, geschlafen. Nur der Leuchtkugelposten steht draußen neben dem Eingang und späht über die Trichter und das unruhige Feld, aus dem hin und wieder die feurigen Bündel der Einschläge aufzucken. Ab und zu rattert ein Maschinengewehr aus der Finsternis des Vorfeldes eine Serie von zwanzig Schüssen, ein anderes antwortet. Weiße Leuchtkugeln erhellen mit flackerndem Licht den Raum, wo sich die Gegner, durch kein Hinder- nis voneinander geschützt, auf hundert Meter Entfernung in ihren Trichtern gegenüberliegen. Die Melder der Kompagnien kommen, um die erfolgte Übernahme der Vorfeldzone zu melden. Sie werden vom Adjutanten abgefertigt und kehren sofort nach vorn zurück. Denn es will schon Morgen werden über den hochgelegenen Trümmern von Passchendale. In der nächsten Nacht wird man sich wiedersehen, wenn alles gut geht. Bei Doodemolen. Dann verschwinden sie lautlos in den Trichtern vor dem Betonklotz. Um 6 Uhr wird der Leuchtkugelposten abgelöst. Es ist nun schon taghell. Der Abgelöste übergibt die Pistole und die Leuchtpatronen, macht seinen Kameraden, der noch ein wenig verschlafen ist, auf das stärkere Feuer aufmerksam, das nun links am Nonnebosschen kleine Wölkchen aufwirft, und verschwindet im Bunker. Der neue Posten hockt am Trichterrand, ohne sich zu bewegen und schaut nach vorn. Über Nieuwmolen steht schon die Sonne. Sie glitzert auf seinem Stahlhelm und auf dem Griff der Pistole. Es wird ein erstickend heißer Tag heute werden. Nach einer halben Stunde klettert aus dem Bunker ein Mann, der die Morgenmeldung zum Regiment nach Passchendale bringen muß. Er rückt den Stahlhelm zurecht, das Koppel, den Gasmaskenriemen und faßt seinen derben Knotenstock fester an. Er sieht rechts und links, dann nach oben, wo schon ein paar morgendliche Beobachtungsflieger an der Arbeit find. Der Leuchtkugelposten hockt am Trichterrand, ohne sich umzusehen. „Heiß wird's heute. Hast Du noch eine Zigarette?" Der Leuchtkugelposten zieht sein Etui und gibt dem Kameraden einen Glimmstengel. Das Etui stammt von ihr, ein Geschenk zum letzten Weihnachten. Er steckt es wieder ein und schaut unentwegt nach vorn. Beim Nonnebosschen scheint tatsächlich ein Angriff im Gange zu sein.