Full text: Die Geschichte des jüdischen Volkes in Europa (5, Europäische Periode ; Das späte Mittelalter ; 1927)

§ 1. Allgemeine Übersicht 
Im XIII. Jahrhundert war der Aufbau der mittelalterlichen christ 
lichen Gesellschaft zu seinem endgültigen Abschluß gelangt, und da 
mit gewann auch die Lage der Juden innerhalb der christlichen Um 
welt eine feste, scharf umrissene Form. Die Könige, die Feudal 
fürsten, die christliche Kirche und die autonomen Städte — dies sind 
die vier Mächte, die für das Los der Juden in den verschiedenen euro 
päischen Ländern entscheidend waren. Die Könige und Feudalherren 
verschärften das schon von früher her bestehende System der Be 
vormundung der jüdischen Gemeinden. Wohl sicherte man den Juden 
die Unantastbarkeit von Leben und Besitz zu und nahm sie vor den 
Überfällen des christlichen Pöbels in Schutz, doch waren sie zugleich 
einem streng gehandhabten Wirtschaftsregime unterstellt, an ganz be 
stimmte Erwerbsarten gebunden und dabei mit so schweren Steuern 
belastet, daß sie nicht selten gleichsam zu Leibeigenen der Könige 
und Fürsten degradiert waren. In Frankreich und England, wo die 
Juden ausschließlich auf den Handel und insbesondere auf den Geld 
handel, d. i. auf das Kreditgeschäft, angewiesen waren, wurden sie 
von den sie bevormundenden Machthabern als deren Handelsagenten 
betrachtet und mußten einen bedeutenden Teil des bei den Handels 
geschäften erzielten Gewinnes an ihre Schutzherren abführen. Nament 
lich in Frankreich stritten Könige und Seigneurs um den Besitz dieser 
Hörigen des Handels, als wären es ihre leibeigenen Bauern: den könig 
lichen Juden wurde es schließlich untersagt, in die Besitzungen eines 
Seigneurs überzusiedeln, wie auch umgekehrt. In England pflegten 
die Könige von Zeit zu Zeit das Vermögen ihrer jüdischen Handels 
agenten kurzerhand einzuziehen. In Deutschland bürgerte sich in dieser 
Epoche das System der „Kammerknechtschaft“ in aller Form ein, 
das die Juden der schrankenlosen Verfügungsgewalt der Kaiser aus 
lieferte. Im christlichen Spanien der Zeit der „Reconquista“ waren
	        

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